Cómo hacer amistades en una ciudad nueva

¡Por fin es viernes!

Toca hablar de vida social, de diversión, de dejar un poco atrás nuestra frenética rutina… Bueno, a menos que trabajes en la restauración. Algún día tendremos que hablar también de lo incomprendidos que están los camareros y camareras de nuestro país.

Como ya sabrás (si no tienes nada mejor que hacer que ver mis fotos de Instagram), he pegado un salto de nuevo y ya no estoy en Galicia. Ahora que tengo que empezar a construir desde cero mi círculo de amistades, me he dado cuenta de que voy mejorando en ciertas cosas y que quizás merece la pena compartirlas aquí, porque ¿acaso no sois quienes me leéis también un poco saltimbanquis?

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One Happy Family: un hogar con las puertas siempre abiertas

EL OASIS COLABORATIVO PARA LAS PERSONAS REFUGIADAS DE LA ISLA DE LESBOS

¡Buenas noches, camaradas!
He estado súper ocupada últimamente (os contaré qué se siente siendo acompañante de estudiantes en el extranjero, desde luego otra experiencia digna de una entrada de blog…)

Hace poco os conté mi experiencia como voluntaria en Grecia e hice una mención especial al centro comunitario One Happy Family. Hoy quiero enseñaros algunas imágenes de este sitio para que entendáis un poco mejor mi fascinación por este proyecto. Cuando estuve allí aproveché también para entrevistar a la encantadora Bridget Chivers; una enfermera jovencísima que ha cruzado medio mundo para trabajar al servicio de los demás en esta crisis de refugiados, y con la que hemos tenido la suerte de colaborar. Repito lo que ya dije en mi entrada anterior sobre este lugar, para refrescaros la memoria:

“Los residentes de los campamentos de Moria o Kara Teppe pueden llegar allí tras media hora o cuarenta minutos de caminata y recibir cuidados médicos primarios (para tratar congestiones nasales, cortes poco profundos, problemas de indigestión, conjuntivitis…) además de medicamentos. Mi trabajo consistía principalmente en hacer de intérprete entre la doctora y los pacientes. (…)

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Voluntariado en Grecia – Parte II

(Esta entrada es la continuación de Voluntariado en Grecia – Parte I )

¡Hola de nuevo a toda la gente linda que me lee!
Escribo desde el ferry: parezco una bloguera famosa de ésas que no tienen tiempo para nada. Este verano me decidí a irme de voluntaria al extranjero, por eso no paro. Me gustaría mucho que quienes os lo estáis pensando podáis llegar a conseguirlo y por eso me parece importante compartir algunas de mis impresiones. Ojalá no hiciese falta nada de lo que hacemos y los únicos viajes solidarios fuesen para asistir en catástrofes naturales (aunque, puestas a formular deseos, ojalá no hubiese nada de eso tampoco…)

Todavía me quedan muchas cosas que contar, así que aquí vamos:

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Voluntariado en Grecia – Parte I

Son muchas las razones por las que me apetece compartir aquí la experiencia vivida en Grecia: en primer lugar, porque escribir sobre las cosas que veo y siento me resulta apasionante (sobre todo si se trata de un aventura de este calibre); en segundo lugar, porque el relato podría ser útil o interesante para quienes se estén planteando realizar un voluntariado parecido o para quienes simplemente tengan curiosidad, y por último, porque en ese país he conocido a decenas de personas maravillosas que trabajan desinteresadamente para que otros estén mejor, y ya sabéis que en este blog las historias de superhéroes cotidianos son más que bienvenidas.

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Dos hormiguitas que se van a Grecia

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Photo by Alex Blăjan on Unsplash

¡Qué valiente eres!

Ya me habían dicho esta frase hace 3 años, cuando me fui a Irlanda a buscar trabajo sin ningún contacto, pasando las primeras noches en un albergue cualquiera, mandando el currículum a diestro y siniestro y contestando llamadas que ni siquiera comprendía. Por entonces ya me parecía exagerado decir que aquello era valentía. Eran más bien ganas de cambio, de mejora y de aventura. Estaba en un país europeo, en una ciudad segura y con una cultura muy parecida a la mía ¿Qué podría ir mal? Si las cosas se ponían feas (es decir, si me daba cuenta de que el sabor de la Guinness no me convencía o que llovía demasiado) AerLingus me permitiría volar a Madrid por un módico precio de 50 euros. Podría después cruzar la meseta en tren escuchando alguna música melancólica y mirando por la ventana, hasta que el cambio de color en el paisaje me indicase que ya estaba en casa. ¡Punto! Sigue leyendo “Dos hormiguitas que se van a Grecia”

Mi experiencia como voluntaria

Hace mucho que vengo hablando sobre diferentes asociaciones o iniciativas, pero nunca había contado mi experiencia como voluntaria. Ya han pasado más de diez años desde la primera vez que colaboré en la sección de Juventud de Cruz Roja Española y desde entonces no he parado; en este vídeo os cuento cómo me siento y por qué no quiero dejarlo. Hacer voluntariado cambia muchas vidas, las de quienes ayudan y las de quienes se dejan ayudan.

¿Quién no tiene una hora libre a la semana?

Un abrazo,
Andrea

Lápices y Colores viaja a Nepal

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Me sorprendió enterarme de que un viejo amigo de la universidad se había ido el año pasado a Nepal para colaborar con el proyecto de reconstrucción de una escuela de primaria. Digo que me sorprendió porque durante nuestros años de facultad nunca le había relacionado con la cooperación internacional o la ayuda humanitaria. Sabía que trabajaba en un banco y que viajaba regularmente por Europa, pero no me esperaba encontrarlo posando sobre un elefante o rodeado de diminutos colegiales sonrientes a punto de recibir un montón de ropa llevada desde Galicia.

Sentí mucha curiosidad por saber qué le motivó a emprender ese viaje. El pasado verano, en la playa de Samil, contestó a mis preguntas con la amabilidad y la frescura que le caracterizan, poniéndome al corriente sobre la actividad de la asociación LÁPICES Y COLORES, de la que desde 2015 forma parte.

Andrea: ¿Quién está detrás de Lápices y Colores?
Miguel: Lápices y Colores está compuesto por todas y cada una de las personas que han decidido aportar su granito de arena a alguno de nuestros proyectos. Hablamos de cientos de personas que a nivel local y regional son las auténticas responsables de muchas sonrisas y un futuro mejor en otros rincones del planeta. Nosotros sólo somos el brazo de un cuerpo muy grande que actúa e intenta hacer las cosas lo mejor posible.
Ese brazo ejecutor lo formamos un grupo de amigos unidos por una causa común: mejorar los estándares de vida en poblaciones de países no desarrollados, trabajando in situ. Somos gente de a pie, con nuestras vidas y nuestros trabajos, a veces relacionados o no con la esencia de la actividad de la Asociación. Nuestros trabajos son los que financian nuestros respectivos viajes. Así lo establecen nuestros Estatutos: desde el primer hasta el último euro que recaudamos con los eventos y otras acciones se destinan únicamente a nuestros proyectos.

No es necesario saber de construcción, de pedagogía o de sanidad para colaborar y viajar con nosotros. La mejor palanca de impulso, el mayor valor añadido para estas cosas se encuentra en la VOLUNTAD que sí puede ser un denominador común en todas las personas.

A: ¿Te imaginabas haciendo algo así hace diez años? ¿Qué cambió?
M: Ciertamente no. Creo que como todo en esta vida las cosas ocurren por y para algo. En mi caso, durante mi tiempo en Italia conocí y me integré en una asociación llamada Addiopizzo, cuya inquietud era frenar la extorsión que sufrían los pequeños negocios por parte de la Mafia, principalmente en Sicilia. Ver de primera mano la injusticia social o la desigualdad, y sobre todo ver la fuerza de voluntad de esa gente que sin recibir aparentemente nada a cambio se volcaban tanto con el proyecto, hizo que quisiera más.

Un tiempo después, cuando regresé a España, eché en falta entre otras cosas el tener al menos un pié metido de algún modo en el sector social. Conocí a través de un buen amigo a Gonzalo, un hombre y ahora amigo con muchas ideas y todavía más voluntad. Desde entonces, Lápices y Colores cuenta con nosotros y muchas más gente.

A: ¿Y el trabajo en el banco? ¿Lo dejaste para perseguir este sueño?
M: Es cierto que dejé el banco y lo hice coincidir con el viaje, pero dejar el banco formaba parte de un cambio más global en mi persona. No dejé el trabajo por un viaje ni por un proyecto asociado a Lápices y Colores, era y es algo más personal, ligado a una nueva forma de ser y valorar la vida y las cosas más esenciales. Lápices es una palanca de impulso, un trampolín para potenciar algo que quiero ser y vivir, pero ni el viaje ni la asociación sustituyeron un trabajo. Al final, para lo bueno y para lo malo, sigo viviendo en el mundo occidental y debo ser consecuente con ello.

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A: ¿Cómo han reaccionado tus amigos y familia ante la idea de coger unos sacos llenos de cosas y plantarte en Nepal?
M: La primera persona que me viene a la mente es mi madre. Por supuesto, como a toda madre, un viaje de este estilo le generó cierta preocupación. Quizá no tanto por la inseguridad, ya que procuramos viajar a países con relativa estabilidad política, sino porque países con estándares de vida más bajos suponen menos garantías antes posibles infortunios.
No obstante, la gente de mi entorno no sólo ha aprobado este tipo de acciones sino que han mostrado, en general, bastante interés por nuestro día a día; poco a poco van conociendo y colaborando cada vez más con nuestra causa. Me gustaría añadir que el turismo solidario es algo que no todo el mundo está dispuesto a hacer, quizás por miedo o inseguridad, pero es algo para lo que cualquiera está perfectamente capacitado. Lo que cuenta, como decía antes, es la voluntad.

A: ¿Podrías resumir tu viaje en 3 palabras? 
M: Quizás ni 300 palabras serían suficientes para describir al completo un viaje de este estilo durante casi un mes, pero para responder a tu pregunta diré:
ENRIQUECEDOR, ÚNICO, ACCESIBLE.

A: Para financiar los proyectos en los que vais a colaborar, realizáis acciones y eventos para recaudar fondos. ¿Qué medios de comunicación recomiendas para asociaciones que tengan ideas similares y quieran, de igual manera, organizar actos benéficos?
M: Las redes sociales, están a la orden del día y son fundamentales. No obstante, no podemos olvidar el boca a boca cuando tienes credibilidad y convicción. Las redes sociales llegan indudablemente a más personas, pero por desgracia, a pesar de la esencia del mensaje, en términos relativos se materializa poco la colaboración.

A: Consejo breve para quien se plantee embarcarse en una aventura como la tuya.
M: No lo dudes; la línea de la vida que separa una idea e ilusión de su materialización y realización es más delgada de lo que piensas.


LÁPICES Y COLORES se irá este año a Birmania. ¿Quieres colaborar con ell@s? No te pierdas el próximo Vermouth Solidario en la ciudad de Vigo. Haz click AQUÍ para ver toda la información del evento:

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¡Hasta muy pronto, camaradas!
Andrea

Noelia sí puede votar


Noelia, una gallega en Australia, nos cuenta lo difícil que es votar en España cuando te encuentras en el extranjero. Menos mal que los miembros de la plataforma Marea Granate no se han quedado de brazos cruzados y han encontrado una solución que, aún lejos de ser definitiva, es innovadora e inteligente.

¡Enhorabuena por ese voto rescatado!

Sabela lo tiene claro

 

¿Alguna vez os habíais planteado hacer voluntariado con personas mayores? Sabela Mallo, psicóloga por la Universidad de Santiago de Compostela, nos acerca un poco a este tipo de actividades que a ella tanto le aportan. Y según nos cuenta… ¡Los mayores no muerden!
Quizás después de ver el vídeo tenéis más ganas de probar :)

¡Gracias, Sabela!

Riquiños en Barcelona

 

Es cierto que “riquiño” es un término que sólo utilizamos en Galicia, pero eso no quiere decir que no los haya en todas partes.

La semana pasada me fui a Barcelona a encontrarme con dos viejos amigos y aproveché la ocasión para conocer mejor a la gente que allí vive; para mí es una de las mejores maneras de descubrir un lugar. En este vídeo veréis a algunas de las personas que hicieron que esta experiencia fuese inolvidable.

¡Espero que os guste el nuevo formato!

Un abrazo

Cambiando vidas, abriendo mentes

Con esta frase presenta la Comisión Europea el programa Erasmus + que, entre otras acciones, incluye la movilidad internacional de estudiantes de todos los niveles educativos.

Los que hemos tenido la suerte de estudiar en el extranjero creemos que es un eslogan bastante acertado. Este tipo de intercambios son muy enriquecedores, tanto para los estudiantes de las universidades receptoras como para los que viajan cada año a otros países y se sumergen de lleno en una cultura diferente.

Desde este blog os recomendamos a todos que os apuntéis a esta  experiencia si tenéis la oportunidad. Es un primer contacto con el mundo exterior que os aportará revelaciones que nunca olvidaréis. Y a los que ya lo habéis hecho, os animamos a que nunca dejéis de lado esas ganas de explorar, de conocer, de mezclarse y compartir…

Por qué escoger CouchSurfing

A lo largo de los últimos años, viajeros de todo el mundo, sobre todo jóvenes, han ido adoptando una nueva filosofía que está cambiando por completo el concepto de visitar un nuevo país o una nueva ciudad. La opción de alojarse en casas de personas locales y vivir de primera mano el día a día en una cultura y un entorno diferentes está atrayendo cada vez a más gente. Los requisitos para disfrutar de este intercambio tan enriquecedor son la curiosidad, la confianza mutua y, por supuesto, la predisposición a compartir experiencias.

¿Te animas? Puedes empezar por la página de Couchsurfing, una de las plataformas más conocidas y exitosas para viajar de manera más barata y en contacto con la gente local:
https://www.couchsurfing.com/

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